La dieta mediterranea con olio d'oliva vergine può essere una ricetta per il colesterolo "buono"

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Una dieta mediterranea ricca di olio di oliva vergine potrebbe migliorare la funzione del colesterolo "buono" nelle persone a rischio di malattie cardiache, secondo un nuovo studio.

Una dieta mediterranea si basa sulle abitudini alimentari tipiche dei paesi che si affacciano sul Mar Mediterraneo. Comprende latticini, pesce e pollame più della carne rossa. Anche frutta, verdura, pane e altri cereali, patate, fagioli, noci, semi e olio d'oliva costituiscono una dieta mediterranea, così come le quantità di vino da bassa a moderata.

Colesterolo HDL - il colesterolo "buono" - elimina il colesterolo in eccesso dal flusso sanguigno, mentre alti livelli di LDL, o "cattivo" colesterolo e trigliceridi, un tipo di grasso nel sangue, aumentano il rischio di malattie cardiache e dei vasi sanguigni.

"Tuttavia, gli studi hanno dimostrato che l'HDL non funziona altrettanto bene nelle persone ad alto rischio di infarti, ictus e altre malattie cardiovascolari, e che l'abilità funzionale delle HDL conta tanto quanto la sua quantità", ha detto Montserrat Fitó, MD, Dottorato di ricerca, coordinatore del gruppo di ricerca sui rischi cardiovascolari e la nutrizione presso l'istituto di ricerca medica Hospital del Mar di Barcellona e presso il Ciber di Fisiopatologia dell'obesità e della nutrizione.

"Allo stesso tempo, studi su piccola scala hanno dimostrato che il consumo di alimenti ricchi di antiossidanti come l'olio d'oliva vergine, i pomodori e le bacche migliorava la funzione di HDL negli esseri umani", ha detto Fitó.

I ricercatori hanno assegnato casualmente 296 persone ad alto rischio di malattie cardiovascolari partecipando allo studio PREDIMED (PREvención con DIeta MEDITERRÁNEA) ad una delle tre diete per un anno: una dieta mediterranea tradizionale arricchita con olio d'oliva vergine (circa 4 cucchiai) al giorno; una dieta mediterranea tradizionale arricchita con noci extra (circa un pugno) ogni giorno; o una sana dieta di controllo che riduceva il consumo di carne rossa, alimenti trasformati, latticini ad alto contenuto di grassi e dolci.

Solo la dieta di controllo ha ridotto i livelli di colesterolo totale e LDL. Nessuna dieta ha aumentato significativamente i livelli di HDL. Ma la dieta mediterranea ricca di olio d'oliva vergine ha migliorato le principali funzioni di HDL, aiutando il corpo a rimuovere il colesterolo in eccesso dalle arterie, fungendo da antiossidante e mantenendo aperti i vasi sanguigni - tutti fattori che riducono il rischio cardiovascolare.

I risultati tra i tre gruppi erano relativamente simili perché le modifiche della dieta mediterranea erano modeste e la dieta di controllo era sana, hanno detto i ricercatori. Lo studio è pubblicato sulla rivista American Heart Association Circolazione.

La dieta mediterranea con olio d'oliva vergine può essere una ricetta per il colesterolo "buono"

Mentre seguire una dieta "mediterranea" può offrire benefici per la salute del cuore, è importante capire cosa comporta la dieta, così come i suoi potenziali svantaggi.

Qual è la dieta "mediterranea"?

Non esiste una dieta "mediterranea". Almeno 16 paesi si affacciano sul Mar Mediterraneo.

Le diete variano tra questi paesi e anche tra le regioni all'interno di un paese. Molte differenze di cultura, etnia, religione, economia e produzione agricola si traducono in diete diverse. Ma il comune modello alimentare mediterraneo ha queste caratteristiche:

  • Elevato consumo di frutta, verdura, pane e altri cereali, patate, fagioli, noci e semi
  • L'olio d'oliva è un'importante fonte di grassi monoinsaturi
  • I prodotti lattiero-caseari, il pesce e il pollame vengono consumati in quantità da bassa a moderata e viene consumata poca carne rossa
  • Le uova vengono consumate da zero a quattro volte a settimana
  • Il vino viene consumato in quantità da bassa a moderata

Una dieta in stile mediterraneo segue le raccomandazioni dietetiche dell'American Heart Association?

Le diete in stile mediterraneo sono spesso vicine alle nostre raccomandazioni dietetiche, ma non le seguono esattamente. In generale, le diete dei popoli mediterranei contengono una percentuale relativamente alta di calorie da grassi. Si ritiene che ciò contribuisca all'aumento dell'obesità in questi paesi, che sta diventando una preoccupazione.

Le persone che seguono la dieta mediterranea media consumano meno grassi saturi rispetto a quelli che mangiano la dieta americana media. In realtà, il consumo di grassi saturi è ben all'interno delle nostre linee guida dietetiche.

Più della metà delle calorie grasse in una dieta mediterranea proviene da grassi monoinsaturi (principalmente da olio d'oliva). Il grasso monoinsaturo non aumenta i livelli di colesterolo nel sangue come fa il grasso saturo.

L'incidenza delle malattie cardiache nei paesi mediterranei è inferiore a quella negli Stati Uniti. Anche i tassi di mortalità sono più bassi. Ma questo potrebbe non essere interamente dovuto alla dieta. Anche fattori di stile di vita (come una maggiore attività fisica e sistemi di supporto sociale estesi) possono avere un ruolo.

Prima di consigliare alle persone di seguire una dieta mediterranea, abbiamo bisogno di più studi per scoprire se la dieta stessa o altri fattori legati allo stile di vita sono responsabili delle morti più basse da malattie cardiache.

Scopri di più sulla ricerca sulle malattie cardiache su Go Red For Women.


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