Il futuro delle religioni mondiali: proiezioni per la crescita della popolazione, 2010-2050

Perché i musulmani stanno aumentando più velocemente e gli affiliati stanno restringendosi come una parte della popolazione mondiale

Il profilo religioso del mondo sta cambiando rapidamente, guidato principalmente dalle differenze nei tassi di fertilità e dalle dimensioni delle popolazioni giovanili tra le principali religioni del mondo, così come dalle persone che cambiano le fedi. Nei prossimi quattro decenni, i cristiani rimarranno il più grande gruppo religioso, ma l'Islam crescerà più velocemente di qualsiasi altra grande religione. Se le tendenze attuali continuano, entro il 2050 ...

  • Il numero di musulmani sarà quasi uguale al numero di cristiani in tutto il mondo.
  • Atei, agnostici e altre persone che non si affiliano a nessuna religione - sebbene crescano in paesi come gli Stati Uniti e la Francia - costituiranno una parte in calo della popolazione totale mondiale.
  • La popolazione buddista globale avrà all'incirca le stesse dimensioni del 2010, mentre le popolazioni indù ed ebraiche saranno più grandi di oggi.
  • In Europa, i musulmani costituiranno il 10% della popolazione complessiva.
  • L'India manterrà una maggioranza indù, ma avrà anche la più grande popolazione musulmana di qualsiasi paese del mondo, superando l'Indonesia.
  • Negli Stati Uniti, i cristiani declineranno da più di tre quarti della popolazione nel 2010 a due terzi nel 2050, e il giudaismo non sarà più la più grande religione non cristiana. I musulmani saranno più numerosi negli Stati Uniti rispetto alle persone che si identificano come ebrei sulla base della religione.
  • Quattro cristiani su 10 nel mondo vivranno nell'Africa sub-sahariana.

Queste sono tra le tendenze religiose globali evidenziate nelle nuove proiezioni demografiche dal Pew Research Center. Le proiezioni tengono conto delle dimensioni attuali e della distribuzione geografica delle principali religioni del mondo, differenze di età, tassi di fertilità e mortalità, migrazione internazionale e modelli di conversione.


A partire dal 2010, il cristianesimo era di gran lunga la più grande religione del mondo, con circa 2,2 miliardi di aderenti, quasi un terzo (31%) di tutti i 6,9 miliardi di persone sulla Terra. L'Islam era il secondo, con 1,6 miliardi di aderenti, ovvero il 23% della popolazione mondiale.

Se le attuali tendenze demografiche continuano, tuttavia, l'Islam raggiungerà quasi la metà del 21 ° secolo. Tra il 2010 e il 2050, la popolazione totale mondiale dovrebbe salire a 9,3 miliardi, con un aumento del 35%. Nello stesso periodo, i musulmani - una popolazione relativamente giovane con alti tassi di fertilità - dovrebbero aumentare del 73%. Anche il numero di cristiani dovrebbe aumentare, ma più lentamente, all'incirca allo stesso tasso (35%) della popolazione globale.

Di conseguenza, secondo le proiezioni della Pew Research, entro il 2050 ci sarà quasi parità tra musulmani (2,8 miliardi, ovvero il 30% della popolazione) e cristiani (2,9 miliardi, o il 31%), forse per la prima volta nella storia.

Con l'eccezione dei buddisti, tutti i maggiori gruppi religiosi del mondo sono pronti per una crescita almeno in termini assoluti nei prossimi decenni. Si prevede che la popolazione buddista globale sia abbastanza stabile a causa dei bassi tassi di fertilità e dell'invecchiamento della popolazione in paesi come Cina, Tailandia e Giappone.

A livello mondiale, la popolazione indù dovrebbe aumentare del 34%, passando da poco più di 1 miliardo a circa 1,4 miliardi, mantenendo sostanzialmente il passo con la crescita complessiva della popolazione. Gli ebrei, il più piccolo gruppo religioso per il quale sono state fatte proiezioni separate, dovrebbero crescere del 16%, da poco meno di 14 milioni nel 2010 a 16,1 milioni nel 2050 in tutto il mondo.

Gli aderenti a varie religioni popolari - comprese le religioni tradizionali africane, le religioni popolari cinesi, le religioni dei nativi americani e le religioni aborigene australiane - dovrebbero aumentare dell'11%, da 405 milioni a quasi 450 milioni.

E tutte le altre religioni combinate - una categoria ombrello che include baha'i, giainisti, sikh, taoisti e molte fedi minori - dovrebbero aumentare del 6%, da un totale di circa 58 milioni a oltre 61 milioni nello stesso periodo.

Pur crescendo in dimensioni assolute, tuttavia, le religioni popolari, l'ebraismo e le "altre religioni" (la categoria ombrello considerata nel suo insieme) non terranno il passo con la crescita della popolazione mondiale. Ciascuno di questi gruppi è progettato per costituire una percentuale più piccola della popolazione mondiale nel 2050 rispetto a quella del 2010.

Allo stesso modo, la popolazione religiosamente non affiliata è destinata a ridursi come percentuale della popolazione globale, anche se aumenterà in numero assoluto. Nel 2010, censimenti e sondaggi indicano che c'erano circa 1,1 miliardi di atei, agnostici e persone che non si identificano con nessuna religione particolare. Entro il 2050, la popolazione non affiliata dovrebbe superare 1,2 miliardi. Ma, come parte di tutte le persone nel mondo, si prevede che coloro che non hanno affiliazione religiosa diminuiscano dal 16% nel 2010 al 13% entro la metà di questo secolo.

Allo stesso tempo, si prevede che i non affiliati continueranno ad aumentare come percentuale della popolazione in gran parte dell'Europa e del Nord America. Negli Stati Uniti, ad esempio, si prevede che i non affiliati cresceranno dal 16% circa della popolazione totale (compresi i bambini) nel 2010 al 26% nel 2050.

Come esempio degli spettacoli non affiliati, ci saranno vivide differenze geografiche nei modelli di crescita religiosa nei prossimi decenni. Una delle principali determinanti di quella crescita futura è dove ogni gruppo è geograficamente concentrato oggi. Le religioni con molti aderenti nei paesi in via di sviluppo - dove i tassi di natalità sono alti, e generalmente i tassi di mortalità infantile sono diminuiti - probabilmente cresceranno rapidamente.Gran parte della crescita mondiale dell'islam e del cristianesimo, per esempio, dovrebbe svolgersi nell'Africa sub-sahariana. La popolazione odierna, non affiliata, al contrario, è fortemente concentrata in luoghi con bassa fertilità e popolazione che invecchia, come Europa, Nord America, Cina e Giappone.

A livello globale, i musulmani hanno il più alto tasso di fertilità, una media di 3,1 bambini per donna - ben al di sopra del livello di sostituzione (2.1), il minimo tipicamente necessario per mantenere una popolazione stabile. I cristiani sono secondi, a 2,7 figli per donna. La fertilità indù (2.4) è simile alla media globale (2.5). In tutto il mondo, la fertilità ebraica (2,3 bambini per donna) è anche superiore al livello di sostituzione. Tutti gli altri gruppi hanno livelli di fertilità troppo bassi per sostenere le loro popolazioni: religioni popolari (1,8 bambini per donna), altre religioni (1.7), non affiliati (1.7) e buddisti (1.6).

Un altro fattore determinante della crescita è l'attuale distribuzione per età di ciascun gruppo religioso, indipendentemente dal fatto che i suoi aderenti siano prevalentemente giovani, con i loro primi anni fertili ancora in avanti, o più vecchi e in gran parte passati gli anni della gravidanza.

Nel 2010, più di un quarto della popolazione mondiale (27%) aveva meno di 15 anni. Ma una percentuale ancora più alta di musulmani (34%) e indù (30%) aveva meno di 15 anni, mentre la percentuale di cristiani sotto i 15 anni corrisponde alla media globale (27%). Queste popolazioni giovanili gonfie sono tra le ragioni per cui si prevede che i musulmani crescano più velocemente della popolazione mondiale e che induisti e cristiani siano proiettati a tenere il passo con la crescita della popolazione mondiale.

Tutti i restanti gruppi hanno popolazioni giovanili più piccole della media e molti di loro hanno un numero sproporzionato di aderenti oltre i 59 anni. Ad esempio, l'11% della popolazione mondiale aveva almeno 60 anni nel 2010. Ma 20 La percentuale di ebrei in tutto il mondo ha 60 anni o più, come il 15% di buddisti, il 14% di cristiani, il 14% di aderenti ad altre religioni (presi nel loro complesso), il 13% di non affiliati e l'11% di aderenti alle religioni popolari . Al contrario, solo il 7% dei musulmani e l'8% degli indù sono in questa fascia di età più anziana.

Oltre ai tassi di fertilità e alle distribuzioni per età, è probabile che il cambio religioso abbia un ruolo nella crescita dei gruppi religiosi. Ma i modelli di conversione sono complessi e vari. In alcuni paesi, è abbastanza comune per gli adulti abbandonare la religione dell'infanzia e passare a un'altra fede. In altri, i cambiamenti nell'identità religiosa sono rari, giuridicamente ingombranti o addirittura illegali.

Le proiezioni del Pew Research Center tentano di incorporare schemi di commutazione religiosa in 70 paesi dove i sondaggi forniscono informazioni sul numero di persone che affermano di non appartenere più al gruppo religioso in cui sono state sollevate. Nel modello di proiezione, tutte le direzioni di commutazione sono possibili e possono essere parzialmente compensate. Negli Stati Uniti, ad esempio, le indagini hanno rilevato che alcune persone cresciute senza affiliazione religiosa sono passate a diventare cristiani, mentre alcune che sono cresciute da quando i cristiani sono passati a diventare non affiliate. Questi tipi di modelli sono proiettati per continuare come le generazioni future diventano maggiorenni. (Per maggiori dettagli su come e dove è stata modellata la commutazione, vedere la Metodologia. Per scenari di crescita alternativi che comportano l'attivazione di paesi aggiuntivi o la mancata commutazione, vedere il Capitolo 1).

Nei prossimi decenni, i cristiani dovrebbero subire le maggiori perdite nette dovute al passaggio. A livello globale, circa 40 milioni di persone sono proiettate per passare al cristianesimo, mentre 106 milioni di persone sono proiettate per andarsene, con la maggior parte dei membri delle religiose non affiliate. (Vedi grafico sopra).

Tutto sommato, ci si aspetta che i non affiliati aggiungano 97 milioni di persone e perdano 36 milioni passando per il cambio, per un guadagno netto di 61 milioni entro il 2050. Si prevedono modesti guadagni netti anche per i musulmani (3 milioni), aderenti alle religioni popolari (3 milioni) e membri di altre religioni (2 milioni). Si prevede che gli ebrei subiranno una perdita netta di circa 300.000 persone a causa del passaggio, mentre i buddisti dovrebbero perdere quasi 3 milioni.

La migrazione internazionale è un altro fattore che influenzerà la dimensione prevista dei gruppi religiosi in varie regioni e paesi.

La previsione dei futuri modelli di migrazione è difficile, poiché la migrazione è spesso collegata a politiche governative e eventi internazionali che possono cambiare rapidamente. Per questo motivo, molte proiezioni sulla popolazione non includono la migrazione nei loro modelli. Ma lavorando con ricercatori dell'Istituto internazionale per l'analisi dei sistemi applicati a Laxenburg, in Austria, il Pew Research Center ha sviluppato un modo innovativo di utilizzare i dati sui modelli migratori del passato per stimare la composizione religiosa dei flussi migratori nei decenni a venire. (Per i dettagli su come sono state fatte le proiezioni, vedere il Capitolo 1.)

L'impatto della migrazione può essere visto negli esempi mostrati nel grafico a destra, che confronta gli scenari di proiezione con e senza migrazione nelle regioni in cui avrà il maggiore impatto. In Europa, ad esempio, la quota musulmana della popolazione dovrebbe aumentare dal 5,9% nel 2010 al 10,2% nel 2050 quando si tiene conto della migrazione insieme ad altri fattori demografici che stanno guidando il cambiamento della popolazione, come i tassi di fertilità e l'età. Senza migrazione, la quota musulmana della popolazione europea nel 2050 dovrebbe essere inferiore di quasi due punti percentuali (8,4%). In Nord America, la quota indù della popolazione dovrebbe raddoppiare nei prossimi decenni, dallo 0,7% nel 2010 all'1,3% nel 2050, quando la migrazione è inclusa nei modelli di proiezione.Senza migrazione, la quota indù della popolazione della regione rimarrebbe pressoché invariata (0,8%).

In Medio Oriente e Nord Africa, la continua migrazione di cristiani nei sei paesi del Consiglio di Cooperazione del Golfo (Bahrain, Kuwait, Oman, Qatar, Arabia Saudita e Emirati Arabi Uniti) dovrebbe compensare l'esodo di cristiani da altri paesi della regione. Se la migrazione non venisse presa in considerazione nelle proiezioni del 2050, la quota cristiana stimata della popolazione della regione scenderebbe al di sotto del 3%. Con la migrazione contabilizzata, tuttavia, si stima che la quota cristiana stimata sia di poco superiore al 3% (in calo rispetto al 4% circa del 2010).

Oltre l'anno 2050

Questo rapporto descrive come il panorama religioso globale cambierà se le tendenze demografiche attuali continueranno. Con ogni anno che passa, tuttavia, c'è la possibilità che eventi imprevisti - guerre, carestie, malattie, innovazione tecnologica, sconvolgimenti politici, ecc. - alterino le dimensioni di un gruppo religioso o di un altro. A causa della difficoltà di scrutare più di qualche decennio nel futuro, le proiezioni si fermano al 2050.

I lettori potrebbero chiedersi, tuttavia, cosa accadrebbe alle traiettorie della popolazione evidenziate in questo rapporto se fossero proiettate nella seconda metà di questo secolo. Dato il rapido aumento previsto dal 2010 al 2050 nella quota musulmana della popolazione mondiale, i musulmani alla fine supereranno i cristiani? E se sì, quando?

La risposta dipende dalla continuazione delle tendenze descritte nel Capitolo 1. Se il modello di proiezione principale viene esteso oltre il 2050, la quota musulmana della popolazione mondiale sarebbe uguale alla quota cristiana, all'incirca il 32% ciascuna, attorno al 2070. Dopo di ciò, il numero dei musulmani supererebbe il numero dei cristiani, ma entrambi i gruppi religiosi cresceranno, all'incirca in tandem, come mostrato nel grafico sopra. Entro il 2100, circa l'1% in più della popolazione mondiale sarebbe musulmana (35%) rispetto a quella cristiana (34%).

La crescita prevista di musulmani e cristiani sarebbe guidata in gran parte dalla continua espansione della popolazione africana. A causa della forte concentrazione di cristiani e musulmani in questa regione ad alta fertilità, entrambi i gruppi aumenterebbero in percentuale della popolazione mondiale. Combinati, i due gruppi religiosi più grandi del mondo rappresenterebbero più dei due terzi della popolazione mondiale nel 2100 (69%), dal 61% nel 2050 al 55% nel 2010.


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