Cosa dice la Bibbia sul digiuno spirituale

Nell'Antico Testamento, Dio comandò a Israele di osservare diversi tempi designati di digiuno. Per i credenti del Nuovo Testamento, il digiuno non era né comandato né proibito nella Bibbia. Mentre ai primi cristiani non era richiesto di digiunare, molti praticavano la preghiera e il digiuno regolarmente.

Gesù stesso affermò in Luca 5:35 che dopo la sua morte, il digiuno sarebbe stato appropriato per i suoi seguaci: "Verranno i giorni in cui lo sposo sarà loro tolto, e allora digiuneranno in quei giorni" (ESV).

Il digiuno ha chiaramente un posto e uno scopo per il popolo di Dio oggi.

Cos'è il digiuno?

Nella maggior parte dei casi, un digiuno spirituale comporta l'astensione dal cibo mentre si concentra sulla preghiera. Questo può significare astenersi dagli spuntini tra un pasto e l'altro, saltando uno o due pasti al giorno, astenendosi solo da certi cibi, o un digiuno totale da tutto il cibo per un giorno intero o più.

Per ragioni mediche, alcune persone potrebbero non essere in grado di digiunare del tutto dal cibo. Possono scegliere di astenersi solo da determinati alimenti, come zucchero o cioccolato, o da qualcosa di diverso dal cibo. In verità, i credenti possono digiunare da qualsiasi cosa. Fare qualcosa senza temporaneamente, come la televisione o la soda, come un modo per reindirizzare la nostra attenzione dalle cose terrene a Dio, può anche essere considerato un digiuno spirituale.

Lo scopo del digiuno spirituale

Mentre molte persone digiunano per perdere peso, la dieta non è lo scopo di un digiuno spirituale. Invece, il digiuno offre benefici spirituali unici nella vita del credente.

Il digiuno richiede autocontrollo e disciplina, come si negano i desideri naturali della carne. Durante il digiuno spirituale, il focus del credente viene rimosso dalle cose fisiche di questo mondo e intensamente concentrato su Dio.

Messo diversamente, il digiuno indirizza la nostra fame verso Dio. Cancella la mente e il corpo delle attenzioni terrene e ci avvicina a Dio. Quindi, mentre guadagniamo la chiarezza spirituale del pensiero durante il digiuno, ci permette di ascoltare la voce di Dio in modo più chiaro. Il digiuno dimostra anche un profondo bisogno di aiuto e guida da parte di Dio attraverso la completa dipendenza da lui.

Che digiuno non è

Il digiuno spirituale non è un modo per guadagnare il favore di Dio facendogli fare qualcosa per noi. Piuttosto, lo scopo è di produrre una trasformazione in noi: un'attenzione più chiara, più focalizzata e dipendenza da Dio.

Il digiuno non deve mai essere un'esibizione pubblica di spiritualità, è tra te e Dio solo. Infatti, Gesù ci ha specificatamente insegnato a lasciare che il nostro digiuno sia fatto privatamente e in umiltà, altrimenti perdiamo i benefici. E mentre il digiuno dell'Antico Testamento era un segno di lutto, ai credenti del Nuovo Testamento fu insegnato a praticare il digiuno con un atteggiamento allegro:

"E quando digiuni, non sembrare cupi come gli ipocriti, perché sfigurano i loro volti che il loro digiuno può essere visto dagli altri, ma in verità ti dico che hanno ricevuto la loro ricompensa, ma quando digiuni, ungiti la testa e lavati la faccia, affinché il tuo digiuno non sia visto da altri ma da tuo Padre che è nel segreto e il Padre tuo che vede nel segreto ti ricompenserà ". (Matteo 6: 16-18, ESV)

Infine, dovrebbe essere compreso che il digiuno spirituale non ha mai lo scopo di punire o danneggiare il corpo.

Altre domande sul digiuno spirituale

Quanto tempo dovrei digiunare?

Il digiuno, specialmente dal cibo, dovrebbe essere limitato a un determinato periodo di tempo. Il digiuno per troppo tempo può causare danni al corpo.

Mentre esita a dichiarare l'ovvio, la tua decisione di digiunare dovrebbe essere guidata dallo Spirito Santo. Inoltre, consiglio vivamente, soprattutto se non hai mai digiunato, che cerchi consigli sia medici che spirituali prima di intraprendere qualsiasi tipo di digiuno prolungato. Mentre Gesù e Mosè digiunarono per 40 giorni senza cibo e acqua, questo era chiaramente un risultato umano impossibile, raggiunto solo attraverso l'empowerment dello Spirito Santo.

(Nota importante: digiunare senza acqua è estremamente pericoloso, anche se ho digiunato in molte occasioni, il più lungo senza cibo da sei giorni, non l'ho mai fatto senza acqua.)

Quanto spesso posso digiunare?

I cristiani del Nuovo Testamento praticavano regolarmente la preghiera e il digiuno. Poiché non vi è alcun comando biblico per digiunare, i credenti dovrebbero essere guidati da Dio attraverso la preghiera riguardo a quando e quanto spesso digiunare.

Esempi di digiuno nella Bibbia

Il digiuno del Vecchio Testamento

  • Mosè digiunò 40 giorni a nome del peccato di Israele: Deuteronomio 9: 9, 18, 25-29; 10:10.
  • Davide digiunò e pianse la morte di Saul: 2 Samuele 1:12.
  • Davide digiunò e pianse la morte di Abner: 2 Samuele 3:35.
  • David digiunò e pianse la morte di suo figlio: 2 Samuele 12:16.
  • Elia digiunò 40 giorni dopo essere fuggito da Izebel: 1 Re 19: 7-18.
  • Achab digiunò e si umiliò davanti a Dio: 1 Re 21: 27-29.
  • Dario digiunò in preoccupazione per Daniel: Daniele 6: 18-24.
  • Daniele digiunò a nome del peccato di Giuda mentre leggeva la profezia di Geremia: Daniele 9: 1-19.
  • Daniel digiunò per una visione misteriosa di Dio: Daniele 10: 3-13.
  • Esther ha digiunato a nome del suo popolo: Ester 4: 13-16.
  • Ezra digiunò e pianse per i peccati del residuo di ritorno: Esdra 10: 6-17.
  • Neemia digiunò e pianse sulle mura spezzate di Gerusalemme: Neemia 1: 4-2: 10.
  • Il popolo di Nineva ha digiunato dopo aver ascoltato il messaggio di Giona: Giona 3.

Digiuno del Nuovo Testamento

  • Anna digiunò per la redenzione di Gerusalemme attraverso il prossimo Messia: Luca 2:37.
  • Gesù digiunò 40 giorni prima della sua tentazione e all'inizio del suo ministero: Matteo 4: 1-11.
  • I discepoli di Giovanni Battista digiunarono: Matteo 9: 14-15.
  • Gli anziani di Antiochia digiunarono prima di mandare Paolo e Barnaba: Atti 13: 1-5.
  • Cornelio digiunò e cercò il piano di salvezza di Dio: Atti 10:30.
  • Paolo digiunò tre giorni dopo il suo incontro con Damasco: Atti 9: 9.
  • Paolo digiunò 14 giorni mentre era in mare su una nave che affonda: Atti 27: 33-34.

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