Televisione negli Stati Uniti | Storia e spettacoli

Televisione negli Stati Uniti, il corpo della programmazione televisiva creata e trasmessa negli Stati Uniti. I programmi televisivi americani, come la cultura popolare americana in generale nel XX e all'inizio del XXI secolo, si sono diffusi ben oltre i confini degli Stati Uniti e hanno avuto un'influenza pervasiva sulla cultura popolare globale.

Panoramica

Sebbene la televisione sia stata per la prima volta considerata da molti come "radio con immagini", la reazione del pubblico all'arrivo della TV è stata straordinariamente diversa da quella che ha permesso l'avvento della radio. La radio nei suoi primi giorni era percepita come una meraviglia tecnologica piuttosto che un mezzo di significato culturale. Il pubblico si è rapidamente adeguato alle trasmissioni radiofoniche e ha apprezzato i suoi numerosi programmi o li ha disattivati. La televisione, tuttavia, ha suscitato una tendenza a criticare e valutare piuttosto che una semplice risposta on-off.

Un aspetto della prima televisione che non può mai essere ricatturato è il senso combinato di stupore e fascino che ha accolto il medium durante la sua infanzia. A metà del 20 ° secolo, il pubblico era correttamente in grado di vedere e sentire eventi reali che accadevano in città o a centinaia di chilometri di distanza. Relativamente poche persone avevano set nelle loro case, ma il fascino popolare con la TV era così pronunciato che le folle si sarebbero radunate sui marciapiedi di fronte ai negozi che mostravano un televisore funzionante o due. La stessa cosa è successa nella tipica taverna, dove un set dietro il bar ha praticamente garantito un full house. Gli eventi sportivi che potrebbero improvvisamente attirare una folla di 30.000 o 40.000 persone, con l'aggiunta di telecamere, hanno fatto registrare milioni di spettatori. Alla fine del primo decennio della televisione, si credeva che avesse una maggiore influenza sulla cultura americana di genitori, scuole, chiese e istituzioni governative che fino a quel momento erano state le influenze dominanti sulla condotta popolare. Tutti sono stati sostituiti da questo juggernaut culturale.

Gli anni '50 furono un periodo di notevoli risultati in televisione, ma questo non era il caso per l'intero mezzo. Gli spettatori americani abbastanza grandi da ricordare la TV negli anni '50 possono ricordare con affetto gli spettacoli di Sid Caesar, Jackie Gleason, Milton Berle e Lucille Ball, ma tali programmi di alta qualità costituivano un'eccezione; la maggior parte della televisione durante i suoi anni formativi potrebbe essere opportunamente descritta, come da un drammaturgo di Broadway, come "dilettanti che suonano in casa". Il problema di fondo non era la mancanza di scrittori, produttori e artisti di talento; ce n'erano molti, ma erano già impegnati attivamente sul palcoscenico di Broadway e in vaudeville, radio e film. Di conseguenza, la televisione ha attirato principalmente un pool di talenti di individui che non avevano raggiunto il successo nei media più popolari e nei giovani e inesperti che avevano anni per raggiungere il loro potenziale. Tuttavia, il nuovo medium alla fine ha dimostrato una novità tecnica così affascinante che nelle prime fasi del suo sviluppo la qualità del suo contenuto sembrava quasi non importare.

Fortunatamente, la mancanza di talento è stata di breve durata. Anche se ci vorrebbe almeno un altro decennio prima che aree come notizie e copertura sportiva si avvicinassero al loro potenziale, negli anni '50 emerse negli anni '50 un'eccellenza più che sufficiente nelle categorie della commedia e del dramma per meritare l'attenzione degli osservatori discriminatori. Sono i ricordi più affezionati dei generi della Golden Age per ragioni sia emotive che intellettuali. Il dramma televisivo in diretta era, in sostanza, il contributo legittimo del teatro al nuovo mezzo; tali spettacoli erano considerati eventi di "prestigio" e venivano rispettati di conseguenza. Le commedie dell'epoca sono ricordate per la stessa ragione per la quale la commedia stessa subisce: la sofferenza umana e la ricerca sempre più elusiva della felicità rendono le risate un palliativo necessario, e quindi le persone hanno una particolare predilezione per coloro che le divertono.

Steve Allen

The Golden Age: 1948-59

Iniziare

Fino all'autunno del 1948, programmavano regolarmente programmi sulle quattro reti: la American Broadcasting Company (ABC), la Columbia Broadcasting System (CBS, in seguito CBS Corporation), la National Broadcasting Co. (NBC) e la DuMont Television Network, che piegato nel 1955 - era scarso. Alcune sere, una rete potrebbe non offrire alcun programma ed è stato raro che una qualsiasi rete trasmettesse una serie completa di spettacoli durante l'intero periodo che è diventato noto come prime time (8-11 pm, Eastern Standard Time). Le vendite di televisori erano basse, quindi, anche se i programmi fossero stati disponibili, il loro potenziale pubblico era limitato. Per incoraggiare le vendite, durante i fine settimana erano programmate trasmissioni sportive diurne, allo scopo di attirare i capofamiglia per acquistare i set che avevano visto nei negozi di elettrodomestici e nelle osterie locali, i luoghi in cui la maggior parte della visione televisiva in America aveva luogo prima del 1948.

Anche se un televisore costava circa $ 400 - una cifra considerevole all'epoca - la TV presto si stava "riprendendo come un caso di scarlatta dai toni alti", secondo un'edizione del marzo 1948 della rivista Newsweek. Nell'autunno di quell'anno, la maggior parte degli orari serali su tutte e quattro le reti era stata riempita, e le serie cominciarono ad apparire in sempre più salotti, un fenomeno attribuito al comico Milton Berle. Berle è stata la star del primo show televisivo di successo, Il Texaco Star Theatre (NBC, 1948-53), uno spettacolo di varietà comiche che divenne rapidamente il programma più popolare a quel punto nella brevissima storia della televisione. Quando la serie ha debuttato, meno del 2% delle famiglie americane aveva un televisore; quando Berle lasciò l'aria nel 1956 (dopo aver recitato nella sua successiva serie della NBC Lo spettacolo Buick-Berle [1953-55] e Lo spettacolo di Milton Berle [1955-56]), la TV era nel 70 percento delle case del paese, e Berle aveva acquisito il soprannome "Mr. Televisione."

La televisione era ancora nella sua fase sperimentale nel 1948 e la radio rimase il mezzo di trasmissione numero uno in termini di profitti, dimensioni del pubblico e rispettabilità. La maggior parte delle grandi star della radio - Jack Benny, Bob Hope, e la squadra di George Burns e Gracie Allen, per esempio - erano inizialmente riluttanti a rischiare la loro carriera sostanziale su un mezzo nuovo come la televisione. Berle, d'altra parte, non aveva avuto molto successo alla radio e aveva poco da perdere tentando la fortuna con la TV. Le stelle riluttanti, ovviamente, seguiranno presto il suo esempio.

George Burns e Gracie Allen, 1958.
George Burns e Gracie Allen, 1958.CBS Television

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